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LELLA LOMBARDI (1941-1992) PILOTO DE FORMULA 1

EL PERSONAJE: Hasta la fecha, Lella Lombardi es la única mujer de la Historia que ha logrado puntuar en el Campeonato Mundial de FÓRMULA 1, al clasificarse en sexto lugar en el Gran Premio de España de 1975 en Montjuic (Barcelona), donde obtuvo 0,5 puntos. En esta carrera, una serie de accidentes de varios monoplazas y la muerte de varios espectadores, obligaron a detener la prueba.
Muchos hombres consideran que las mujeres no tienen el nivel suficiente para competir en las carreras de FÓRMULA 1. Un ejemplo de ello lo constituía el exdirector ejecutivo de FÓRMULA 1, Bernie Ecclestone que había manifestado:
"No conozco a ninguna mujer que físicamente sea capaz de conducir un coche de Fórmula 1 de forma rápida. No deberían ser tomadas en serio"
La expiloto de rally, Michelle Mouton, presidenta de la FIA Women in Motorsport Commission pensaba lo siguiente:
"Una mujer puede llegar a la Fórmula 1 si cuenta con las habilidades adecuadas y las oportunidades adecuadas. Lo que ocurre es que simplemente, las mujeres no tienen acceso a un coche superior y tampoco cuentan con las oportunidades suficientes....pero, en una pista de carreras cuando vas a 300 km/h, las mujeres tienen un sentido más fuerte de la auto-preservación"
Algunos equipos incorporan a mujeres como "pilotos de desarrollo", aunque lo único que buscan en realidad es promoción mediática. ¿Qué ocurre cuando una mujer progresa en la Fórmula Renault 2.0 o en la Fórmula 3?
¿Debería existir una Fórmula 1 femenina?

BIOGRAFÍA: María Grazia Lombardi nació en Frugarolo (Italia), el 26 de marzo de 1941. Aficionada al balonmano durante su adolescencia, por causa de una lesión en la nariz, fue llevada a urgencias por una compañera que conducía un ALFA ROMEO. María quedó encantada con el coche y la manera de conducir.
No tardó en tener carnet de conducir y, gracias a su novio, pudo ser copiloto y navegante de rallyes. En 1965 empezó a competir con monoplazas promocionales.
En 1970  ganó el Trofeo Fórmula 850 conduciendo un BIRAGHI-FIAT. Al año siguiente pasó a la Fórmula 3 logrando un 8º puesto en los entrenamientos del Gran Premio de Mónaco. En 1974 pasa a la Fórmula 5000 con un LOLA T330-CHEVY V8, logrando la 5ª posición.
Debutó en la FÓRMULA 1 en el Gran Premio de Gran Bretaña de 1974 con una BRABHAM BT42 aunque no llegó a tomar la salida. En 1975 disponía de un MARCH 741 y logró clasificarse para el Gran Premio de Sudáfrica, convirtiéndose en la primera mujer que lograra clasificarse, aunque abandonó en la vuelta 23 por problemas mecánicos. Con este monoplaza logró un 6º puesto en el Gran Premio de España y un 7º en Nürburgring.
En 1976, MARCH la sustituyó por el piloto Ronnie Peterson. Lombardi continuó corriendo con coches deportivos. Participó cuatro veces en las 24 Horas de Le Mans, consiguiendo en 1976 un 9º lugar con un PORSCHE CARRERA.  También participó en las carreras de NASCAR en 1977, como Daytona.
En 1979 logró vencer en las 6 Horas de Pergusa (Sicilia) y en las 6 horas de Vallehunga (Roma), en 1979. En 1988 abandonó definitivamente la competición. Lella Lombardi murió en Milán (Italia), el 3 de marzo de 1992, como consecuencia de un cáncer.
Fotos: Cortesía oficial site de Lella Lombardi

SHAKUNTALA DEVI (1929-2013) LA MUJER COMPUTADORA

EL PERSONAJE: Un niño prodigio es la denominación que se da a los niños de hasta diez años que destacan en campos científicos, artísticos o deportivos.
Shakuntala Devi impresionó a todos los que la veían calcular mentalmente grandes cantidades. Su padre, sorprendido al jugar a cartas con la niña cuando ésta tenía sólo tres años, decidió mostrarla en el espectáculo circense en el que trabajaba.

Su talento aritmético la llevó a figurar incluso en el  libro Guinness de los Récords. Devi manifestaba:
"La manipulación de los números fue como mi lengua materna, mientras que para la mayoría, el cálculo aritmético es como un segundo idioma que aprendemos en la escuela"
Apodada la "Computadora Humana" opinaba lo siguiente:
"Sin matemáticas, no hay nada que puedas hacer. Todas las cosas a tu alrededor son matemáticas. Todas las cosas a tu alrededor son números"

BIOGRAFÍA: Shakuntala Devi nació en Bengaluru (Karnataka, India), el 4 de octubre de 1929 en el seno de una familia ortodoxa de Kannada Brahmin. Su padre se negó a convertirse en sacerdote y se unió a un circo donde trabajó como mago, trapecista y domador de leones.
Pronto se dio cuenta de que su hija, de tres años de edad, tenía una gran facilidad para memorizar números y decidió dejar el circo para hacer con ella diversos espectáculos. A los seis años, en la Universidad de Mysore (Karnataka) pudo demostrar sus capacidades aritméticas.
En 1944, su padre la llevó a Londres y luego realizó diversas giras por Europa y Estados Unidos. A mediados de los años sesenta volvió a la India y contrajo matrimonio con Paritosh Banerji, que era funcionario del Servicio Adminsitrativo Indio de Calcuta. Devi se dedicó a sus actividades de demostraciones aritméticas, pero también a la astrología a escribir libros e, incluso, realizó actividades políticas como independiente.
En 1977 publicó un libro donde explicaba sus métodos para realizar cálculos mentales: "Figuring: The Joy of Numbers"
En 1988, en la Universidad de California en Berkeley, el profesor de psicología Arthur Jensen estudió su capacidades aritméticas con grandes números. Devi fue capaz de calcular la raíz cúbica de 61.629.875 (395) y la séptima raíz de 170.859.375 (15) con una extraordinaria rapidez. Los resultados fueron publicados en la revista Intelligence en 1990.
Shakuntala Devi murió en el hospital de Bengaluru, el 21 de abril de 2013, como consecuencia de problemas respiratorios.
Fotos: Cortesía oficial site Shakuntala Devi

MARY PECK BUTTERWORTH (1686-1775) DINERO FALSO Y SUPERVIVENCIA

EL PERSONAJE: Que la necesidad agudiza el ingenio es algo sabido. El ingenio es la capacidad que tiene una persona para imaginar o inventar cosas combinando con inteligencia y habilidad, los conocimientos que posee y los medios de que dispone. Si además del ingenio tienes capacidad de observación y un poco de suerte, puede que descubras algo que cambiará tu vida.

Algo así le sucedió a Mary Peck Butterworth quien, madre de 7 hijos y arruinada, se dio cuenta que una plancha que había quedado sobre un periódico, había dejado impreso en una camisa parte del texto. Eso fue la capacidad de observación y la suerte. Y ahora viene el ingenio. Mary imaginó que, si había funcionado el sistema de la plancha con un periódico, ¿qué pasaría si se dejara una plancha sobre un billete y luego se pusiera sobre un papel en blanco?
Pues que se convirtió en una de las personas más ricas de Nueva Inglaterra. Y es que claro, el no saber parar a tiempo tiene consecuencias. Se puede uno morir de hambre, pero también de éxito.


BIOGRAFÍA: Mary Peck Butterworth nació en Rehoboth (Massachusetts, Colonia de la Corona Británica), el 27 de julio de 1686. Contrajo matrimonio con un granjero, John Butterworth y tuvieron siete hijos.
Las cosas no iban bien pues llegó un momento que John no podía mantener a su familia y, además, las propiedades embargadas anunciaban un futuro muy negro.
Un buen día de 1716, Mary estaba almidonando la ropa de sus hijos cuando dejó la plancha sobre un periódico que se encontraba un poco humedecido. Al volver a apoyar la plancha sobre una camisa, quedaron impresas las páginas del periódico.
Se le ocurrió aplicar esta técnica a la fabricación de billetes, teniendo la precaución de eliminar el paño de tela almidonada. Empezó a perfeccionar dicha técnica realizando diversos ensayos hasta que encontró la mejor manera de falsificación: estampar el molde del billete sobre muselina de enaguas almidonadas. Luego se colocaba la plancha no muy caliente sobre el papel y, para terminar, repasaba los detalles por medio de una pluma de ganso y tinta. Los primeros billetes los utilizó en su vecindario y no tuvo ningún problema.
Mary puso a toda la familia a trabajar en esta industria de la falsificación. El volumen llegó a ser de una magnitud que se resintió la economía de toda la colonia. Cuando John Butterworth compró en 1722 una mansión, las autoridades británicas llegaron a la conclusión de que ellos eran los falsificadores. El 14 de agosto de 1723, Mary Butterwort fue juzgada en Newport (Rhode Island) y, a pesar de contar con el testimonio en contra de su hermano y su cuñada, el tribunal desestimó los cargos por falta de pruebas.
Mary tuvo una larga vida y no se sabe si continuó con sus falsificaciones, de manera discreta. Murió en el condado de Bristol (Massachusetts) el 7 de febrero de 1775.
Imágenes de la CAUferencia: Mujeres entre la Guerra y la Paz